Desafíos para propietarios de pequeñas empresas en Long Island

Desafíos para propietarios de pequeñas empresas en Long Island
Photo by Amina Filkins

La problemática del acceso al capital y a programas gubernamentales para propietarios de pequeñas empresas en Long Island, especialmente aquellos pertenecientes a minorías, ha emergido como un tema crucial en la búsqueda de un crecimiento económico equitativo en la región. Según revela una encuesta reciente realizada por el Centro de Políticas, Encuestas y Análisis Steven S. Hornstein de la Universidad de Long Island, los desafíos son evidentes y la necesidad de asistencia es apremiante.

Contexto y Metodología de la Encuesta

La encuesta, llevada a cabo durante el último trimestre del 2023, recopiló respuestas de 176 propietarios de pequeñas empresas en Long Island, abarcando una amplia gama de industrias que van desde el comercio minorista hasta las finanzas y la construcción. La participación activa de entidades como la Asociación de Long Island, la Cámara de Comercio Hispana de Long Island y la Cámara de Comercio Afroamericana de Long Island brindó una perspectiva diversa y representativa de las necesidades empresariales en la región.

Desafíos Destacados

Los resultados de la encuesta destacaron desafíos significativos que enfrentan los propietarios de pequeñas empresas, entre los cuales el acceso al capital y la expansión de sus negocios se alzan como preocupaciones principales. De acuerdo con los encuestados, las siguientes áreas requieren atención inmediata:

1. Necesidad de Networking

El 53% de los encuestados expresó la necesidad de más oportunidades de networking. El establecimiento de conexiones sólidas dentro de la comunidad empresarial es fundamental para el crecimiento y la viabilidad a largo plazo de las empresas locales.

2. Asistencia con Marketing

El 40% de los participantes indicó la necesidad de asistencia con estrategias de marketing. En un entorno competitivo, la promoción efectiva de productos y servicios es esencial para atraer clientes y expandir la base de clientes.

3. Ayuda para Solicitar Subvenciones y Préstamos

El 39% de los encuestados identificó la necesidad de asistencia en el proceso de solicitud de subvenciones y préstamos. La burocracia y la complejidad de los procedimientos pueden constituir barreras significativas para aquellos que buscan financiamiento para sus empresas.

Reflexiones de la Comunidad Empresarial

Luis Vázquez, presidente de la Cámara de Comercio Hispana de Long Island, compartió sus reflexiones sobre los desafíos que enfrentan los propietarios de pequeñas empresas. Vázquez subrayó que muchos empresarios están demasiado centrados en mantener sus negocios a flote, lo que a menudo les impide aprovechar los programas y recursos disponibles para impulsar el crecimiento. La falta de conciencia y de información sobre estas oportunidades representa un obstáculo adicional para las comunidades empresariales locales.

Importancia de la Certificación MWBE

Una revelación significativa de la encuesta fue que solo el 32% de los encuestados poseía una certificación de empresa propiedad de mujeres y minorías (MWBE). Estas certificaciones, que requieren que al menos el 51% de la propiedad de la empresa pertenezca a individuos de grupos minoritarios o a propietarias mujeres, pueden abrir puertas a contratos gubernamentales y oportunidades de negocio que de otro modo serían inaccesibles. Sin embargo, existe una brecha importante entre la disponibilidad de estas certificaciones y su adopción por parte de la comunidad empresarial.

Conclusiones y Acciones a Futuro

El estudio de la Universidad de Long Island arroja luz sobre los desafíos y oportunidades que enfrentan los propietarios de pequeñas empresas en Long Island. Para promover un crecimiento económico más equitativo y sostenible, es imperativo abordar las barreras al acceso al capital y a los programas de apoyo empresarial. Se requiere una mayor conciencia, educación y colaboración entre los sectores público y privado para crear un entorno propicio para el éxito empresarial en la región.

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En resumen, el camino hacia un ecosistema empresarial más inclusivo y próspero en Long Island requiere un compromiso continuo y acciones concertadas para superar los obstáculos y crear oportunidades significativas para todos los emprendedores, independientemente de su origen o identidad.

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