Nueva York convierte el histórico hotel Roosevelt en refugio para migrantes

Nueva York convierte el histórico hotel Roosevelt en refugio para migrantes
The Roosevelt Hotel

Nueva York — El histórico Hotel Roosevelt en el centro de Manhattan cerró hace tres años, pero pronto volverá a estar lleno de vida al reabrir para acomodar una afluencia anticipada de solicitantes de asilo justo cuando otros hoteles de la Ciudad de Nueva York se están convirtiendo en refugios de emergencia.

El alcalde Eric Adams anunció el sábado que la ciudad usará el Roosevelt para eventualmente proporcionar hasta 1,000 habitaciones para los migrantes que se espera que lleguen en las próximas semanas debido a la expiración de las reglas de la era de la pandemia, conocidas colectivamente como Título 42, que había permitido federal funcionarios para rechazar a los solicitantes de asilo en la frontera de Estados Unidos con México.

En toda la ciudad, hoteles como el Roosevelt, que atendía a los turistas hace solo unos años, se están transformando en refugios de emergencia, muchos de ellos en ubicaciones privilegiadas a poca distancia de Times Square, el World Trade Center y el Empire State. Un mandato legal exige que la ciudad brinde refugio a cualquiera que lo necesite.

Aun así, Adams dice que la ciudad se está quedando sin espacio para los inmigrantes y ha buscado ayuda financiera de los gobiernos estatal y federal.

“La Ciudad de Nueva York ahora ha atendido a más de 65,000 solicitantes de asilo, ya abrió más de 140 refugios de emergencia y ocho centros de ayuda humanitaria a gran escala además de este para manejar esta crisis nacional”, dijo el alcalde Adams en un comunicado anunciando la decisión sobre alojar migrantes en el hotel Roosevelt

El hotel cerca de Grand Central Terminal sirvió como sede electoral para el gobernador de Nueva York, Thomas Dewey, quien en 1948 se dice que anunció erróneamente desde el Roosevelt que había derrotado a Harry Truman para presidente.

A medida que la ciudad enfrenta una presión creciente para expandir su sistema de albergues, recurre a hoteles vacíos para aquellos que necesitan un techo y un lugar para dormir mientras arreglan sus vidas. Uno de ellos es el Holiday Inn, ubicado en el distrito financiero de Manhattan. Hace unos meses, los letreros en las ventanas del vestíbulo del hotel de 50 pisos y 500 habitaciones decían que estaba cerrado.

Scott Markowitz de Tarter Krinsky & Drogin, abogados del propietario del hotel, dijo que la reapertura como refugio patrocinado por la ciudad tenía sentido desde el punto de vista financiero.

“Alquilan todas las habitaciones del hotel a un precio determinado todas las noches”, dijo Markowitz, y agregó que está generando “ingresos sustancialmente mayores” de lo que hubieran generado las operaciones normales.

No es nuevo que la ciudad recurra a hoteles para los neoyorquinos sin hogar cuando los refugios y otras opciones no estaban disponibles.

Durante la pandemia, los refugios grupales dificultaron el cumplimiento de las reglas de distanciamiento social, lo que llevó a la ciudad a alquilar cientos de habitaciones de hotel como cuasi salas de COVID-19. A medida que la pandemia disminuyó, la ciudad se volvió menos dependiente de los hoteles.

Eso cambió cuando miles de migrantes comenzaron a llegar en autobús el año pasado.

El Watson Hotel en West 57th Street, que solía recibir comentarios muy favorables por su piscina en la azotea y su proximidad a Central Park, ahora se utiliza para albergar a familias inmigrantes.

“Es nuestra obligación moral y legal brindar refugio a cualquiera que lo necesite”, dijo el Departamento de Servicios Sociales de la ciudad en un comunicado. “Como tal, hemos utilizado y continuaremos utilizando todas las herramientas a nuestra disposición para satisfacer las necesidades de cada familia e individuo que acude a nosotros en busca de refugio”.

Antes del aumento de solicitantes de asilo, la ciudad se enfrentaba a un aumento de personas sin hogar, refugios abarrotados y escasez de viviendas asequibles. Nueva York incluso anunció un plan para enviar a cientos de inmigrantes a hoteles en los condados suburbanos de Orange y Rockland al otro lado del río Hudson, lo que enfureció a los líderes locales.

Vijay Dandapani, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Hoteles de la Ciudad de Nueva York, dijo que la ciudad necesita encontrar soluciones a largo plazo.

“Los hoteles no son la solución para estas situaciones”, dijo, y agregó que la óptica plantea problemas para los contribuyentes que podrían pensar que los inmigrantes viven en el lujo a su costa.

Pero algunos defensores de las personas sin hogar dicen que los alojamientos privados que ofrecen las habitaciones de hotel son una mejor opción que el alojamiento estilo cuartel que suele ofrecer la ciudad.

Kassi Keith, de 55 años, una de las personas sin hogar de la ciudad, dio la bienvenida al arreglo del hotel.

“Tener tu propia habitación, lo que te da, te da tranquilidad”, dijo Keith. “Puedo irme a dormir con los dos ojos cerrados, no tienes que mantener un ojo abierto”.

A principios de este año, decenas de inmigrantes organizaron una protesta después de ser desalojados de habitaciones de hotel y forzados a permanecer en barracas instaladas en la Terminal de Cruceros de Brooklyn, que tiene poco acceso al transporte público. Se quejaron del frío, la falta de privacidad y la falta de baños.

El Hotel Roosevelt abrirá por primera vez esta semana como un centro de bienvenida que brinda información y recursos legales y médicos, dijeron las autoridades. También abrirá 175 habitaciones para familias con niños, luego ampliará la cantidad de habitaciones a 850. La ciudad dijo que otras 150 habitaciones estarán disponibles para otros solicitantes de asilo.

Cuando le ofreces a la gente algo como una habitación de hotel, es mucho más probable que obtengas una respuesta positiva”, dijo David Giffen, director ejecutivo de Coalition for the Homeless, y agregó que las habitaciones brindan “privacidad y dignidad”.

Pero Giffen dijo que los hoteles no abordarán el problema mayor de la falta de viviendas asequibles y permanentes.

“Lo que hay detrás de todo esto, es que tenemos un sistema de vivienda tan fallido que las personas de menores ingresos terminan usando el sistema de albergue como el sistema de vivienda de facto”, dijo. “Y luego el sistema de albergues no tiene suficientes camas, así que estamos usando los hoteles como un sistema de albergues de facto”.

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